Δευτέρα, 29 Φεβρουαρίου 2016

"Το πέμπτο παιδί" της Doris Lessing

"Το πέμπτο παιδί" της Doris Lessing
Η Χάριετ και ο Ντέιβιντ θέλουν το ίδιο πράγμα... Μια μεγάλη οικογένεια με πολλά παιδιά, φίλους και συγγενείς γύρω από μεγάλα τραπέζια, ευτυχία... Για κάποια χρόνια το πετυχαίνουν... Το ένα υγιές μωρό έρχεται μετά το άλλο, το σπίτι είναι σχεδόν πάντα γεμάτο από συγγενείς και φίλους, κάθε μέρα μοιάζει με μια εκδρομή στην εξοχή... Όταν η Χάριετ μένει έγκυος στο πέμπτο παιδί τα πράγματα αρχίζουν να αλλάζουν... Το έμβρυο είναι υπερδραστήριο και βίαιο και κάνει την εγκυμοσύνη μαρτύριο... Η γέννησή του κάνει ακόμα πιο πολύπλοκα τα πράγματα καθώς το παρουσιαστικό του, η αλλόκοτη δύναμη και βιαιότητα που εμφανίζει και η συναισθηματική απουσία που αντιμετωπίζει τους πάντες, διαλύουν σιγά σιγά την οικογένεια και το αποξενώνουν από τα αδέρφια του... 

Το πρώτο βιβλίο της Doris Lessing που πέφτει στα χέρια μου είναι ένα βιβλίο το οποίο είχα στο μάτι εδώ και καιρό καθώς η θεματολογία του με ενδιέφερε πολύ όντας γονιός ο ίδιος... Είναι ένα μικρό υπέροχο λογοτεχνικό διαμάντι, ένα βιβλίο πολύ δυνατό στο συναίσθημα και στην πλοκή, με βραχυπερίοδο αλλά απόλυτα περιεκτικό λόγο... Η συγγραφέας με το βιβλίο αυτό δεν προσπαθεί να δώσει απαντήσεις, θέτει στον αναγνώστη κάποια θέματα προς σκέψη και τον αφήνει να προβληματιστεί και να δώσει μόνος του απαντήσεις... Η Doris Lessing φλερτάρει διακριτικά με το μεταφυσικό, αναζητώντας την αιτία και την καταγωγή της ύπαρξης του πέμπτου παιδιού, του Μπεν... Τι ακριβώς είναι ο Μπεν, τι τον κάνει τόσο διαφορετικό από τους άλλους, τι προκάλεσε τη γέννησή του; Είναι ο φθόνος των άλλων για την ευτυχισμένη οικογένεια της Χάριετ και του Ντέιβιντ, είναι η ύβρις που διέπραξαν τολμώντας να θέλουν να είναι ευτυχισμένοι με ένα τρόπο μακρυά από τις συνήθειες της εποχής και των δυνατοτήτων τους, είναι ένα κοιμισμένο γονίδιο από το παρελθόν που ξύπνησε και δημιούργησε τον Μπεν; Αλήθεια τι κάνεις όταν το σπλάχνο σου δεν είναι φυσιολογικό (όπως εννοούμε και αντιλαμβανόμαστε την έννοια του φυσιολογικού κατά κανόνα), ποια είναι τα συναισθήματα, οι σκέψεις που περνάνε από το μυαλό; Η ενοχή είναι αναπόφευκτη και βασανιστική, η ανοχή στο διαφορετικό συζητήσιμη... Είναι ο Μπεν απειλή για τους άλλους, για την κοινωνία μέσα στην οποία βρέθηκε να ζει; Είναι τελικά η αγάπη για το πλάσμα που είναι κομμάτι από την σάρκα σου αδιαπραγμάτευτη και ανεξάντλητη; Αυτά είναι τα ερωτήματα που βασανίζουν την Χάριετ η οποία νιώθει μεν την ενοχή να την βαραίνει για την γέννηση και την ύπαρξή αυτού του παιδιού αλλά είναι και το μοναδικό μέλος της οικογένειας που το νοιάζεται... 

Με το βιβλίο "Το πέμπτο παιδί"  η  Doris Lessing σηκώνει ένα καθρέφτη μπροστά στον αναγνώστη και τον αναγκάζει να κοιτάξει και να στοχαστεί πάνω στις έννοιες της οικογένειας, της ανοχής, της διαφορετικότητας, της αγάπης... Το τι θα δει ο καθένας και σε τι απαντήσεις θα καταλήξει σχετικά με τον Μπεν και την ιστορία του έχει να κάνει μόνο με το είδωλο που θα δει ο καθένας μέσα στον καθρέφτη διαβάζοντας αυτό το βιβλίο...

Παρασκευή, 26 Φεβρουαρίου 2016

Η δύναμη μιας φωτογραφίας: August Landmesser...

Διαβάζοντας σήμερα το πρωί το πολύ καλό νέο post του Sraosha, θυμήθηκα την πασίγνωστη φωτογραφία του August Landmesser που τραβήχτηκε στις 13 Ιουνίου του 1936 κατά τη διάρκεια της καθέλκυσης του πλοίου "Horst Wessel" σε ναυπηγείο του Αμβούργου, παρουσία του ίδιου του Χίτλερ...

August Landmesser_June_13th_1936

Η ιστορία της φωτογραφίας είναι λίγο πολύ γνωστή, έχει αναπαραχθεί πολλές φορές, αν θέλετε να τη διαβάσετε μπορείτε τόσο στο λήμμα της Wikipedia στα αγγλικά ή εδώ στα ελληνικά... Αυτό που με έκανε να "κολλήσω" με την φωτογραφία αυτή είναι το πόσο έντονος είναι η ο συμβολισμός της, μνημείο προσωπικής βούλησης και ανυπακοής, αλλά και η ανατριχίλα που προκαλεί η γνώση του μετά στη ζωή αυτού του ανθρώπου και της οικογένειάς του που ισοπεδώθηκε κυριολεκτικά...

Δευτέρα, 22 Φεβρουαρίου 2016

Αποχαιρετισμός στα όπλα...

Όλοι μου λέγανε ότι δεν μου φαίνεται αλλά εγώ ήξερα και απλά δεν το έπαιρνα απόφαση... Όταν η ζυγαριά έγραψε 98,4 δεν υπήρχε άλλη επιλογή... Από σήμερα το πρωί είμαι κι επισήμως σε δίαιτα... Πριν την ξεκινήσω όμως, πήγα χθες στα TGI Friday's κι αποχαιρέτησα τις γαστρονομικές κραιπάλες (για αρκετό καιρό τουλάχιστον) με έναν εμφατικό τρόπο...

TGI Friday's Hangover Burger

Παρασκευή, 19 Φεβρουαρίου 2016

Outersect(), το αντίστροφο της function intersect() της R...

Πρόσφατα κατά τη διάρκεια μιας ανάλυσης έπρεπε να συγκρίνω δύο data frames για να εξακριβώσω αν υπήρχαν variables που δεν ήταν κοινά και στα δύο... Γνώριζα ότι υπάρχει η intersect() η οποία βρίσκει τα κοινά στοιχεία μεταξύ δυο vectors και η setdiff() η οποία βρίσκει τα μη κοινά στοιχεία ενός vector ως προς ένα άλλο, εγώ όμως ήθελα μια function που να εντοπίζει τα μη κοινά στοιχεία και των δύο vectors... 

"Google is your friend", λένε και η λύση βρέθηκε σε ένα άρθρο που διάβασα στο R - bloggers... Σε αυτό το άρθρο λοιπόν παρουσιάζεται μια custom function η outersect() η οποία χρησιμοποιώντας την sort() και την setdiff() κάνει αυτό ακριβώς που χρειαζόμουν, εντοπίζει τα μη κοινά στοιχεία δυο vectors... Η σύνταξη της είναι πολύ απλή και κατανοητή και η χρήση της πανεύκολη, τρεις γραμμούλες κώδικα που λύνουν τα χέρια...

Δευτέρα, 15 Φεβρουαρίου 2016

Vikings...

Vikings - History Channel
Έχω αρκετά χρόνια να "κολλήσω" με τηλεοπτική σειρά (πλην του Game Of Thrones) αλλά αυτή την περίοδο περνάω μια φάση που βλέπω μετά μανίας Vikings... Είδα ένα βράδυ ένα επεισόδιο στον ΣΚΑΙ και κόλλησα, είδα την προηγούμενη εβδομάδα μέσα σε δύο μέρες την πρώτη σεζόν και τώρα βρίσκομαι ήδη στην μέση της δεύτερης... 

Η κεντρική ιστορία περιστρέφεται γύρω από τον Ragnar Lothbrok, μια φιγούρα που κινείται μεταξύ ιστορικής αλήθειας και μύθου και σηματοδοτεί την έναρξη της εποχής των επιδρομών των Vikings στην Αγγλία και την υπόλοιπη Δυτική Ευρώπη κατά τον 9ο αιώνα... Δεν γνωρίζω κατά πόσο είναι ιστορικά ακριβής ή όχι, ένα θέμα συζήτησης αρκετά δημοφιλές στους τηλεοπτικές συζητήσεις που αφορούν την σειρά, είναι όμως μια παραγωγή με πολύ καλούς ηθοποιούς, κοστούμια, απίστευτα τοπία, έχει ιστορικό ενδιαφέρον και γρήγορη πλοκή... Αν είστε δε σαν και μένα, με μια συμπάθεια για την νορδική ιστορία και παράδοση, καταναλώστε άφοβα και χωρίς δισταγμό... 

Όσο για αυτούς που ισχυρίζονται ότι το Vikings μοιάζει πολύ με το Game Of Thrones, να πω ότι η μοναδική ομοιότητα είναι ότι και στις δύο σειρές θα δεις πολλές αιματηρές μάχες με σπαθιά και τσεκούρια... Ως εκεί...

Πέμπτη, 11 Φεβρουαρίου 2016

"Ο Χιονάνθρωπος" του Jo Nesbo

"Ο Χιονάνθρωπος" του Jo Nesbo
Στις αρχές του καλοκαιριού του 2014 ένα θριαμβευτικό post είχε σηματοδοτήσει την γνωριμία μου με τον Jo Nesbo και τον Harry Hole... Το σημερινό έρχεται να ολοκληρώσει την γνωριμία αυτή με μεγάλη χαρά αλλά και μεγάλη θλίψη αφού πλέον έχω διαβάσει όλα τα βιβλία με ήρωα τον επιθεωρητή της αστυνομίας του Όσλο και τα στερητικά σύνδρομα έχουν ήδη ξεκινήσει...

Ο "Χιονάνθρωπος" είναι το πιο γνωστό βιβλίο του Nesbo και του Harry Hole, πρόκειται μάλιστα να μεταφερθεί στην μεγάλη οθόνη το 2017... Η υπόθεση αφορά το κυνηγητό του πρώτου κατά συρροή δολοφόνου της Νορβηγίας ο οποίος επιλέγει για θύματά του παντρεμένες γυναίκες με παιδιά όταν πέφτει το πρώτο χιόνι κάθε χρονιάς...

Το βιβλίο είναι εξαιρετικό! Ok, έχουμε διαβάσει αρκετές ιστορίες κατά συρροή δολοφόνων αλλά η συγκεκριμένη είναι από αυτές που ξεχωρίζουν, καλοδουλεμένη με απίστευτη φαντασία και προσοχή στην λεπτομέρεια...Το διάβασα πλην των 50 πρώτων σελίδων μέσα σε μια μέρα, το Σάββατο που ήμουν άρρωστος στο κρεβάτι με πολύ ελεύθερο χρόνο... Δεν μπορούσα να κάνω διαφορετικά απλά γιατί δεν μπορούσα να μην διαβάσω κάθε φορά την επόμενη σελίδα... Η ιστορία εκτυλίσσεται μεταξύ Μπέργκεν και Όσλο, ξεκινά σε μια απροσδιόριστη στιγμή του παρελθόντος, κάνει μια στάση στο 1992 κι επιστρέφει στο παρόν (της αφήγησης)... Παρακολουθούμε την εξέλιξη ενός φονικού ταξιδιού, μιας πορείας που έχει χαράξει ο Χιονάνθρωπος για την ολοκλήρωση αυτού που πιστεύει ότι είναι το έργο της ζωής του... Στα χνάρια του βρίσκεται φυσικά ο Harry Hole, ένας άνθρωπος σπασμένος που είναι στα πρόθυρα της κατάρρευσης και το κυνήγι του δολοφόνου είναι η μοναδική πηγή ευχαρίστησης γι' αυτόν... Όπως και στα υπόλοιπα βιβλία του Nesbo όπου πίσω από την κεντρική ιστορία υπάρχει ένα σχόλιο πάνω σε κοινωνικά θέματα όπως τα ναρκωτικά, η φτώχεια, ο πόλεμος, η εκδίκηση, στον "Χιονάνθρωπο" το σχόλιο έχει να κάνει με τα μονοπάτια που μπορεί να πάρει το μυαλό και τα σκοτεινά σημεία που μπορεί να φτάσει... Είναι μια αυθεντική noir ιστορία σκανδιναβικού τύπου, ένα υποδειγματικό δείγμα αστυνομικής λογοτεχνίας με ανατροπές και μια πλοκή στέρεα χτισμένη και τεκμηριωμένη που δεν μπάζει από πουθενά... Χωρίς να είμαι υπερβολικός, ο "Χιονάνθρωπος" είναι το βιβλίο που πρέπει να διαβάσει κάποιος που αντιπαθεί το σκανδιναβικό noir για να αλλάξει γνώμη...

Έχοντας ολοκληρώσει το, μέχρι τώρα, ταξίδι στον κόσμο του Nesbo και του Harry Hole μπορώ με σιγουριά να πω ότι τα καλύτερα του βιβλία είναι ο "Φαντομάς" και ο "Χιονάνθρωπος" , το πρώτο και το τελευταίο από τα βιβλία του, με την σειρά που εγώ τα διάβασα... Θα συνιστούσα, για όσους μπορούν και θέλουν, να τα διαβάσουν με την χρονολογική σειρά που έχουν γραφτεί έτσι ώστε να μπορέσουν να παρακολουθήσουν πλήρως την σειρά κάποιων γεγονότων τα οποία αφορούν τη ζωή και τις υποθέσεις που έχει λύσει ο Harry Hole και υπάρχουν αναφορές σε αυτά και σε άλλα βιβλία, χωρίς να σημαίνει όμως ότι διαφορετικά θα καταστραφεί η αναγνωστική σας εμπειρία, εγώ τα διάβασα ανακατεμένα...  Διαβάστε όμως όπως και να έχει τον "Χιονάνθρωπο", πρέπει να το κάνετε...

Παρασκευή, 5 Φεβρουαρίου 2016

Hey! Teacher! Leave them kids alone!

Όταν ήμουν στο πανεπιστήμιο η ιδέα του να διδάξω με τρόμαζε και με απωθούσε ταυτόχρονα, πίστευα ότι δεν κάνει για μένα η διδασκαλία κι εγώ δεν κάνω γι' αυτήν... 

Κατά τη διάρκεια της καριέρας μου χρειάστηκε αρκετές φορές να εκπαιδεύσω συναδέλφους στην χρήση εφαρμογών, γεγονός που δεν μου ήταν ιδιαίτερα ευχάριστο αλλά μπορούσα να το διαχειριστώ, ήταν η δουλειά μου... 

Πριν από ούτε δύο εβδομάδες μπήκα επίσημα για πρώτη φορά σε κανονική αίθουσα με μαθητές για να δώσω μια διάλεξη σχετικά με το επαγγελματικό αντικείμενο, μια εμπειρία ευχάριστη για την οποία έχω γράψει στο σχετικό post... 

Χθες το μεσημέρι έλαβα μια πρόσκληση να διδάξω ένα course για Βάσεις Δεδομένων σε ολόκληρο το εαρινό εξάμηνο, στο New York College, μια κανονική δουλειά, έμμισθη, απογευματινή, παράλληλα με την πρωινή μου δουλειά... Η πρόκληση είναι μεγάλη κι όχι τόσο για τα επιπλέον χρήματα που θα μπούνε στο σπίτι όσο για την εμπειρία και την έμπρακτη εκτίμηση των άλλων σε αυτό που είμαι κι αυτό που έχω καταφέρει αυτά τα χρόνια στον επαγγελματικό στίβο... 

Δεν έχω πάρει την τελική μου απόφαση ακόμα, ούτε και την τελική έγκριση από τη δουλειά μου, διότι με τρομάζει λίγο να προσθέσω άλλη μια επιτακτική δραστηριότητα στο ήδη στριμωγμένο πρόγραμμά μου αλλά σίγουρα θα το σκεφτώ πολύ πριν αποφασίσω...

Δευτέρα, 1 Φεβρουαρίου 2016

"Scrum and XP from the Trenches" a free Agile/Scrum ebook!!!

Scrum and XP from the Trenches
Πρώτο post του μήνα και σκέφτηκα ότι θα ήταν ωραία να τον ξεκινήσουμε με ένα δώρο... 

Για όποιον ενδιαφέρεται για Agile, Scrum και Software Development μεθοδολογίες/frameworks, μπορείτε να κατεβάσετε δωρεάν και νόμιμα ένα από τα καλύτερα βιβλία της σχετικής θεματολογίας, ένα must read για όλους όσους θέλουν να ασχοληθούν με το Agile, το "Scrum and XP from the Trenches"  του Henrik Kniberg ... Ο Kniberg είναι ένα από τα πλέον καταξιωμένα στελέχη της Agile κοινότητας και στο μικρό αυτό βιβλιαράκι των 142 σελίδων μοιράζεται την εμπειρία του από την εφαρμογή των Agile μεθοδολογιών/frameworks σε real case scenarios, ιστορίες από τα χαρακώματα όπως λέει κι ο τίτλος... Δεν προσπαθεί να υποδείξει τον "σωστό" τρόπο να κάνεις Scrum, περιγράφει απλά τον δικό του τρόπο με τον οποίο κατάφερε να ολοκληρώσει τα projects του έχοντας στο τέλος ικανοποιημένους και τους πελάτες και τις development teams... Το λέει ρητά, το βιβλίο περιέχει προσωπικές εμπειρίες, το πως και πόσα πράγματα θα εφαρμόσει μια ομάδα από το Scrum σε ένα έργο εξαρτάται ξεκάθαρα από την κάθε ομάδα... 

Προσωπικά το βρήκα εξαιρετικά ενδιαφέρον και πολύ εύκολο στην ανάγνωση και σίγουρα περιέχει χρήσιμες συμβουλές και κατευθύνσεις για όποιους θέλουν να δοκιμάσουν την τύχη τους με το Agile...

Μπορείτε να κατεβάσετε το βιβλίο σε μορφή pdf από ΕΔΩ...